Kim van Keken: ‘Onafhankelijker dan dit kan ik niet zijn’

Kim van Keken is freelance journalist voor onder andere De Groene Amsterdammer en Follow the Money (FTM). Samen met Eric Smit (FTM) bracht ze de Zaak Henry Keizer naar buiten.

Mavo-klant

‘Na even jongerenwerker te zijn geweest ben ik naar de School voor Journalistiek gegaan. Ik was een “Mavo-klantje”. Dat vind ik wel een belangrijke toevoeging. Toen ik in 2003 bij de Volkskrant kwam, werkten daar nog een paar oudere journalisten die waren begonnen als leerlingjournalist na de middelbare school. Ze haalden hun verhalen van de straat. Media missen nu soms de aansluiting met de samenleving. Het lijkt mij zinvol om de wijken in te gaan en jonge talenten te ontdekken, in plaats van een advertentie te zetten, waar dezelfde soort afgestudeerden op reageren.’

Allrounder

‘Ik ben een echte allrounder. Schrijven vind ik eigenlijk het allerleukste wat er is, maar ik ben erg blij dat ik ook tv ben gaan doen. Je breidt je markt verder uit. Freelancen is een heel bewuste keuze. Onafhankelijker dan dit kan ik niet zijn.’

Onderzoeksjournalistiek

‘Dat vind ik een pleonasme. Elke journalist moet nieuwsgierig zijn en op onderzoek uit gaan. Een hele goede reportage waarbij iemand twintig mensen spreekt vind ik net zo goed onderzoeksjournalistiek als dat je jaarverslagen uitpluist en een schimmige zakendeal ontdekt.’

Financieel-economische achtergrond

‘Het was Sheila Sitalsing, toen chef Economie bij de Volkskrant, die voor ons een cursus jaarverslagen optuigde. Je hoeft niet economisch onderlegd te zijn om een jaarverslag te begrijpen. Je moet het alleen wíllen begrijpen, niet bang zijn voor cijfers en je kunt altijd hulp van specialisten inschakelen.’

Freelancetarieven

‘Freelancen heeft een beetje de smaak gekregen van lage tarieven. Ik heb echt geen klachten, ik verdien goed. Er zijn ook best veel mogelijkheden. De Groene heeft bijvoorbeeld het “Fonds 1877”, bij FTM krijg ik voor een lopend project een subsidie van het Stimuleringsfonds.

Freelancen is geen zielig vak, maar ik vind het wel zuur dat het voor jonge journalisten moeilijk is om je in het vak te vechten. Je moet kunnen meeliften op de kennis en kunde van ervaren journalisten. Inmiddels heb ik een goed netwerk en ik zou willen dat iedereen die kans kreeg. Veel jongeren worstelen, ze gaan van contractje naar contractje voor echt rottige prijzen. Honderd euro per avond bij kwaliteitskranten die zelf bedrijven de maat geven als het gaat om onderbetaalde zzp’ers; ik schrik ervan. Daar maak ik me wel zorgen om.’ 

 

Leden uitgelicht