Omgaan met online bedreigingen

Online bedreigingen kunnen een schadelijk effect hebben op je gezondheidstoestand. Hoe herken je de signalen en hoe kun je jezelf beter beschermen? Het beste is om er altijd over te praten en het niet voor jezelf te houden, aldus traumapsycholoog Kaz de Jong.

PersVeilig startte begin 2022 met de cursus PersVeilig op social. Een training bedoeld voor moderators van media en hun leidinggevenden die dagelijks geconfronteerd worden met online bedreigingen en verwensingen jegens hun persoon, bedrijf of redactie. Traumapsycholoog Kaz de Jong, die de cursus geeft, vertelt wat de schadelijke effecten zijn op de gezondheid, hoe je de signalen herkent en wat er aan gedaan kan worden.

'Het is een cursus voor kleine groepen, zodat er een goede dialoog ontstaat. Ik ga zitten met de medewerkers en luister eerst wat ze hebben meegemaakt. Als iedereen zijn ervaringen heeft gedeeld en het hart gelucht, sluit ik aan bij de behoefte waar ze op dat moment zitten en wat dan te doen. Voor de leidinggevenden is er een apart traject waarin soortgelijke zaken aan bod komen, maar waar ook veel aandacht is voor het ontwikkelen van een redactiebreed plan. Want daar gaat het uiteindelijk om, dat er een policy wordt ontwikkeld voor social media, hoe met deze bedreigingen om te gaan. Dat geeft medewerkers al een veiliger gevoel, dat ze weten dat ze niet alleen staan en dit kunnen bespreken.'

Wanneer moet je hulp zoeken, hoe herken je het?

‘Mensen zijn sneller moe, trekken zich terug, worden somber. En ’s avonds gaat het kopje door, wat leidt tot slaapproblemen of te vroeg wakker worden, wat weer fysieke klachten oplevert. Bij deze signalen moet je meteen aan de bel trekken, anders kun je terechtkomen in een negatieve spiraal die zelfs tot psychologische stoornissen kan leiden. Behalve mentaal heeft het ook impact op het werk. Als je je niet meer veilig voelt, houd je je ook in met schrijven omdat je al weet wat de reacties zullen zijn. Dat is niet goed voor de journalistiek.

Daarom is het belangrijk dat redacties een plan hebben hoe hiermee om te gaan. Moet je op vrijdag nog wel die intimiderende tweets kijken, waardoor je daar het hele weekend last van hebt? Maar ook een policy beleid op de website, waar duidelijk staat dat wanneer journalisten bedreigend materiaal ontvangen deze content doorgespeeld wordt naar de politie. Kortom, de drempel hoger maken voor de personen die dit doen.

Bij bedreigingen, deel het, met je collega, met je chef, maar blijf er niet alleen mee zitten, dat is onnodig lijden. Dan is het ook niet meer jouw ding, maar van de redactie. En voel je niet schuldig, je hebt het niet opgeroepen. Merk je ik kom er niet vanaf, dan is het raadzaam om te praten met een psycholoog, of PersVeilig bellen wat je het beste kunt doen. Het ergens neerleggen kan al heel opluchtend zijn, dat je niet alleen staat en het van je schouders valt.’

‘Online geweld is anders dan fysiek geweld op straat, maar wel van dezelfde orde van grootte. Weet hoe je daarmee om moet gaan.’
Clarice Gargard, journalist

PersVeilig op social is een incompany training voor redacties. Heb je interesse in deze cursus, laat het weten via nvjacademy@nvj.nl