Mohammad Kafina: ‘Voorbij het vlucht­verhaal’

Mohammad Kafina studeerde Engelse literatuur in Damascus en werkte als journalist in Syrië. In Nederland is hij een van de initiatiefnemers van de website Majalla.nl.

Journalist in Syrië

‘Ik was onder andere politiek verslaggever in Syrië. Ik vertrok naar Dubai, werkte bij een PR-kantoor, maar het werk stopte en ik keerde in 2011 terug. Met mijn gezin vluchtte ik naar de Syrische stad Latakia. Daar verleende ik hulp aan gevluchte kinderen. Vanwege de inlichtingendienst werd het te gevaarlijk en in 2014 moesten we het land uit vluchten. Inmiddels sta ik op het punt om mijn hoogste in­bur­ge­rings­niveau te halen, waardoor ik straks een universitaire studie kan volgen.’

Arabisch voor magazine

‘Majalla betekent in het Arabisch magazine. Via dit platform willen we met journalistieke publicaties zowel Nederlanders als vluchtelingen meer inzicht geven, waardoor meer betrokkenheid en begrip ontstaat. Majalla gaat voorbij het vluchtverhaal; wie ís de vluchteling, wat is zijn of haar verhaal? Onze verhalen verschijnen voornamelijk in het Nederlands en daarnaast in het Engels en Arabisch.’

Investering in de toekomst

‘Ons team bestaat uit Jeroen Zonneveld, Celine van der Burg, Inez Polak, Joram Binsbergen, Mariëtta Goossens, Ilja Willifer, Joris van Venrooij, Ayham Al-Mohamad, Khaled Mahmoud, Hasan Alkhatib, en ik. De eindredacteuren helpen met de taal. Ik zie Majalla als een investering in de toekomst, zowel in de verhalen die we brengen, de taal waarin we schrijven, als de ruimte die we willen creëren voor gevluchte journalisten om verder te kunnen in de journalistiek. Uiteindelijk willen we ook graag bereiken dat journalisten in de reguliere media publiceren.’

Kamergotchi

‘Een van mijn columns voor Majalla gaat over de Kamergotchi-uitzending van Zondag met Lubach en hoe Nederlanders omgaan met politiek en politici. Nederlanders mengen graag kritiek met grappen, dat is de cultuur. In Arabische landen is dat ondenkbaar. Als journalist kun je niet vertellen wat je wilt. Persvrijheid is heel kwetsbaar.’

Foto: Truus van Gog

Leden uitgelicht