Ik hoop dat de waardering van freelancers omhoog gaat

‘Ik vind het mooi om te zien dat fotojournalisten door heel Nederland in verweer zijn gekomen. We hebben zo gezamenlijk de te lage tarieven voor fotojournalisten echt op de kaart gezet. Het is nu een kwestie van doorpakken.’

Wie: Freek van den Bergh (1986)
Wat: Freelance fotograaf bij o.a. de Volkskrant
Lid sinds: 2010
Actief voor de NVJ: Actief lid van de NVF
Hoeveel uur ben je ermee kwijt? Dit is flexibel

Wat doe je voor de NVJ?

‘Ik heb geen officiële functie binnen de NVJ, maar speel wel een ondersteunende rol voor het NVF-bestuur. Dat begon eigenlijk rondom de petitieaanbieding ‘Fotojournalistiek heeft een Prijs’ in de Tweede Kamer in oktober 2018. Sindsdien ben ik betrokken bij de kerngroep tarieven en ben ik onderdeel van de Raad van Advies. Doordat ik geen vaste functie heb, kan ik gemakkelijk ideeën spuien en de activiteiten oppakken die ik zelf leuk vind. Dat geeft een gevoel van vrijheid.’

Waar ben je het meest trots op tot nu toe?

‘Alle acties die zijn ontstaan vanuit de campagne ‘Fotojournalistiek heeft een Prijs’. Ik vind het mooi om te zien dat fotojournalisten door heel Nederland in verweer zijn gekomen. We hebben zo gezamenlijk de te lage tarieven voor fotojournalisten echt op de kaart gezet. Het is nu een kwestie van doorpakken, want met een dag staken is het probleem natuurlijk niet opgelost.’

Wat is je motivatie geweest om actief te worden?

‘Ik vind de journalistiek het mooiste wat er is! En ik vind het fantastisch om freelancer te zijn, het is fijn om je eigen agenda in te delen en je krijgt een heleboel vrijheid. Alleen maak ik me wel ontzettend zorgen over de toekomst van de (freelance) journalistiek. Als journalist wil je helemaal niet rijk worden, maar je wilt wel fatsoenlijk rond kunnen komen en dat is nu erg lastig. Je wordt gedwongen om commerciële opdrachten aan te nemen, terwijl je liever de hele dag bezig bent met je journalistieke werkzaamheden. Dit gaat ten koste van de kwaliteit van je werk. Ik wist, als ik wil dat hier iets veranderd moet ik me daarvoor inzetten.’

Wat hoop jij te bereiken door dit werk te doen?

‘Ik hoop dat de waardering van freelancers omhoog gaat. Dat freelancers gezien worden, dat er aan hun wordt gedacht. Want terwijl de uitgeverijen steeds meer verdienen, krijgen de freelancers steeds minder betaald. Het is echt pijnlijk om te horen dat er geen inflatiecorrectie wordt toegepast. Als het zo doorgaat hebben freelance fotografen geen andere keuze meer dan nog meer commerciële klussen aannemen en nog minder tijd spenderen aan hun vak. Zonde! Daarnaast hoop ik dat meer journalisten zich betrokken voelen bij de NVJ. Want het is juist de kracht van de vakbond om de problemen rondom tarieven aan de grote klok hangen en hier aandacht voor te vragen.’

Kun je ’t vrijwilligerswerk aanraden?

‘Jazeker! Je hoeft echt geen bestuurslid te worden, elke ondersteuning is welkom. Het belangrijkste is dat je je betrokken voelt. De vakbond is echt een tool die je als journalist kunt gebruiken om jezelf neer te zetten. Natuurlijk moet je er ook zelf tijd en energie in steken, maar dat is logisch, zonder inspanning verandert er niets. Ik snap dat mensen ontevreden zijn en ik denk dat je dit echt met z’n allen moeten oplossen. Gezamenlijk vechten voor wat we waard zijn. Ik zou willen zeggen: kruip uit de slachtofferrol en ga aan de slag! Zet je in om ons vak in stand te houden. Bovendien is de NVJ dé plek om in contact te komen met je collega’s, van elkaar te leren en natuurlijk gezellig bij te praten met een drankje.’

foto: Jerry Lampen


Meer dan 115 actieve leden helpen mee aan het tot stand komen van onze strategie en activiteiten. Wie zijn die actieve leden eigenlijk en waarom doen zij dit werk? Vrijwilligers over hun werk voor de NVJ en hun inspiraties.​ Lees hier de interviews met andere actieve leden.