Robin de Puy: 'In het buitenland word je op scherp gezet'

maandag 17 september 2018

De Nederlandse fotograaf Robin de Puy (32) komt op het Festival van de Journalistiek vertellen over werken in het buitenland. In 2015 vertrok De Puy naar de Verenigde Staten, op zoek naar de mensen waar anderen vaak aan voorbijgaan. Het leidde haar onder andere naar Randy, een jongen die tot zijn achtste niet sprak en nu als tiener nét iets anders reageert en communiceert dan zijn leeftijdgenoten.

Je vertrok in 2015 met je camera naar de Verenigde Staten omdat je je afvroeg of je op dat moment, als succesvol portretfotograaf, nog wel de mensen fotografeerde die jij op de foto wilde zetten. Hoe is dat nu?

De Puy: ‘Door die reis ben ik me bewuster geworden van wat ik precies zoek, wie ik graag voor mijn camera heb en waarom. Het werd zo ontzettend duidelijk dat deze manier van fotograferen, maar ook deze manier van ontmoeten, bij mij hoort. Voorheen was het zo dat mijn commerciële werk mij leidde en ik alles daaromheen plande, nu is het andersom. Die speelruimte voelen, was – en is – ontzettend belangrijk.’

Een van de mensen die je in de VS fotografeerde was Randy, dit jaar nog te zien in een expositie in Maastricht. Staat hij symbool voor wat je zocht?

‘Ik heb Randy tijdens mijn eerste motorreis ontmoet en – net zoals vele anderen daar – gefotografeerd. Hij staat ook in mijn eerste boek. Randy bleef echter nogal in mijn hoofd ronddwalen, dus het was vrij snel duidelijk dat mijn volgende project in de Verenigde Staten over Randy moest gaan. Randy fascineert me zo enorm. Ik heb hem erg goed leren kennen de afgelopen jaren en ik geloof echt dat ‘de wereld’ iets kan leren van Randy. De manier waarop hij zijn leven leidt, de manier waarop hij blij kan zijn, de kleine, maar nog steeds ongrijpbare wereld om hem heen…. Hij heeft niet zo snel een oordeel over anderen, terwijl anderen wel snel een oordeel over Randy vormen. En terwijl dat zo is, durft Randy ons letterlijk en figuurlijk heel dichtbij hem te laten komen.’

Wat betekent de camera en fotograferen voor jou? 

‘Alles in mijn leven draait om de zoektocht naar herkenning, het delen van emoties die voor mij alleen te groot lijken. Fotografie is een vorm voor mij geworden om te kunnen delen en de camera heb ik daarbij nodig.’

Op het Festival ga je vertellen over werken in het buitenland. Wat heb je geleerd van fotograferen over de grens?

‘Wat ik fijn vind aan fotograferen over de grens is de focus die het met zich meebrengt. In Nederland is alles zo duidelijk, weinig verleidelijk soms. In het buitenland is er veel nieuws, kun je niet heel makkelijk op de automatische piloot. Je wordt even op scherp gezet. Het is een heerlijk gevoel, die flow. Het begint met een angst, een zeurende kramp in je borst, maar dan langzaam ontstaat er ruimte en maak je zomaar iets ontzettend goeds; dat gevoel!’

Festival van de Journalistiek

In aanloop naar het Festival van de Journalistiek op zaterdag 22 september in Utrecht publiceren we een aantal interviews met spraakmakende gasten. Ben je benieuwd naar de ervaringen en tips van Robin de Puy en ontmoetingen met alle andere sprekers, collega’s of medestudenten? Kom dan naar het Festival.

Ga hier naar de festivalpagina voor het volledige programma en meld je vandaag nog aan!

 

Gerelateerd nieuws

Festival van de journalistiek 2018


Nederlanders in het buitenland en buitenlanders in Nederland. Het thema van het komende Festival van de Journalistiek is: over de grens. Met Fidan Ekiz, Ajouad El Miloudi, Jan Kleinnijenhuis, Natasja Gibbs e.v.a.

Naar festivalpagina